Esto es…Miroslav Šašek

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Han pasado más cincuenta años desde la publicación del primer libro de la colección This is [Esto es], sin embargo los libros de Miroslav Šašek no han perdido popularidad. Y al verlos se comprende, llenos de detalles, con un estilo fresco y mucho humor, los 18 títulos que forman la serie son una manera diferente de recorrer numerosas ciudades y países del mundo.

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Miroslav Šašek nació en 1916 en Praga, donde creció y vivió hasta 1948, cuando el Partido Comunista llegó al poder. Siempre quiso ser pintor aunque sus padres, menos convencidos con la idea, le obligaron a estudiar arquitectura. Una carrera que nunca llegó a ejercer, porque ya en Munich, ciudad donde se asentó posteriormente, trabajó como presentador para Radio Free Europe hasta que en el 1957 comenzó a dedicarse a la ilustración.

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El primer libro de la colección es Esto es Paris (1959) y surgió durante un viaje de tres semanas a la ciudad francesa. En él, como en los que siguieron, capta las impresiones que le transmiten la ciudad con sentido del humor y una fina ironía. Miroslav viajaba frecuentemente y siempre con dos maletas, una de ellas llena de óleos, pinceles y materiales de trabajo. Visitaba cada una de las ciudades elegidas para documentarse y, como él mismo explicaba en una entrevista:

“Voy a una ciudad como Nueva York, por ejemplo, que nunca antes he visitado. Empiezo yendo a ver las cosas sobre las que he oído o leído – monumentos, paisajes, lugares concretos de interés. Una cosa lleva a la otra hasta el que libro está terminado. En realidad lo que hago es correr del hotel a algún lugar y luego de vuelta a mi hotel.”

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Paris, Londres, Roma, Nueva York, Texas, Washington DC, Australia, Israel, Grecia, Hong Kong… Aunque todos sus libros tuvieron gran popularidad, él tenía claro cuál eran sus favoritos, como confesaba en la entrevista publicada en el libro Books are by people : interviews with 104 authors and illustrators of books for young people de Lee Bennett Hopkins.

«Me encantó trabajar en This Is Edinburgh [Esto es Edimburgo], aunque odié el tiempo que hacía. En pleno verano y hacía frío y llovía. Necesitabas una bolsa de agua caliente en la cama contigo. Las condiciones de trabajo eran buenas porque las noches son cortas en Edimburgo; trabajé de 4 de la mañana a medianoche y acabé el libro en dos meses. ¡Me gustó Venecia porque es maravillosa! Y Hong Kong por Hong Kong…Ese libro fue complicado de hacer por el problema idiomático. Me llevaba horas y horas dibujar las letras del alfabeto. Traté de usar la cámara de fotos, pero no funcionaba. A veces podría haber gritado; tres veces, diez veces, doce veces me tocaba perfeccionar una única ilustración.»

 

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Durante su carrera Sasek recibió numerosos premios por sus ilustraciones, entre ellos el New York Times Choice of Best Illustrated Children’s Book (1959) por This is London y en 1960 por This is New York. El título This is the United Nations estuvo en la lista de honor de la International Board on Books for Young People (IBBY) en 1979. También recibió el Premio a la Excelencia de la Society of Illustrators.

En español, El patito Ediciones ha publicado Esto es París, Esto es Londres, Esto es Roma y Esto es Nueva York. En inglés, la mayoría de la colección ha sido reeditada.

This is Paris (1959, 2004)
This is London (1959, 2004)
This is Rome (1960, 2007)
This is New York (1960, 2003)
This is Edinburgh (1961, 2006)
This is Munich (1961)
This is Venice (1961, 2005)
This is San Francisco (1962, 2003)
This is Israel (1962, 2008)
This is Cape Canaveral (1963, 2009; la edición reeditada se titula This is the Way to the Moon)
This is Ireland (1964, 2005)
This is Hong Kong (1965, 2007)
This is Greece (1966, 2009)
This is Texas (1967, 2006)
This is the United Nations (1968)
This is Washington, D.C. (1969)
This is Australia (1970)
This is Historic Britain (1974, 2008; reeditado como This is Britain)

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Como curiosidad, comentar que cuatro cortometrajes de 12 minutos fueron realizados sobre los libros dedicados a Nueva York, Venecia, Israel e Irlanda. Aquí un vídeo de uno de ellos:

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